Posts Tagged ‘sex’

Pesci, amanti e pescatori

Sesso e cibo.  Siamo alle solite.

Il legame tra queste due esigenze di ogni essere vivente è da sempre apparso evidente agli occhi di noi umani. Ma non si pensava che fosse così anche per altre specie.

Gli esemplari maschi di Corynopoma riisei, una specie di pesce tropicale originaria di Trinidad, utilizzano uno stratagemma davvero insolito per attirare le femmine: letteralmente le “pescano”.

La loro pinna caudale è una vera e propria esca capace di imitare i cibi preferiti delle potenziali compagne.
Formiche, coleotteri, collemboli e larve di mosca. I maschi sfoderano un repertorio imitativo degno dei migliori attori trasformisti.

“Questo è un esempio naturale di esca “artificiale” progettato per massimizzare la possibilità di pescare un pesce”, ha detto il capo dello studio, pubblicato su Current Biology, il dottor Niclas Kolm dell’Università di Uppsala in Svezia. “In questo caso, non si tratta solo di pescare un pesce, ma di attirare un pesce di sesso opposto”.

Finti pescatori e abilissimi adescatori, dunque.

Ma le femmine sembrano apprezzare. Sia il cibo che l’insolito “invito a cena”.

Lo studio del team svedese sembra dimostrare, infatti, come le femmine preferiscano accoppiarsi con i maschi che imitano con la loro pinna-esca il cibo preferito dalle partner.
Questo, da un punto di vista evolutivo, rientrerebbe nella teoria che gli stimoli sensoriali, o meglio, i caratteri sessuali secondari possano influenzare in modo più o meno diretto la differenziazione delle specie.

Anche nei mari tropicali sembra che tutto cominci con un classico:  “Vieni a cena da me?”.
Ma c’è poco da invidiare agli estrosi maschi caraciformi.

Provate voi a imitare ogni portata…

 

 

Kolm et al.: “Diversification of a food-mimicking male ornament via sensory drive.”

Credits image Miriam Amcoff, Uppsala University

Sniff & Sex

L’appetito vien mangiando. Il famoso detto potrebbe avere un nuovo significato “hot”. Almeno per la Drosophila, l’insetto più studiato di sempre.

Uno studio pubblicato su Nature da alcuni ricercatori del Center for Integrative Genomics di Losanna e del MRC Laboratory of Molecular Biology di Cambridge descrive come  il complesso rito del corteggiamento da parte dei maschi di Drosophila melanogaster, il moscerino della frutta, è attivato in presenza di specifici aromi presenti nella frutta. Gli autori hanno osservato come questi odori influenzano il comportamento riproduttivo e in particolare il corteggiamento. Il mating viene intensificato alla presenza del “profumo” di acido fenilacetico e fenilacetaldeide, molecole presenti nella frutta e in altri tessuti vegetali che i moscerini utilizzano sia come cibo, sia come luogo dove deporre le uova.

Queste sostanze agiscono sul recettore olfattivo IR84a situato sulle antenne dei moscerini maschi (non agisce invece sulle femmine) attivando un circuito neuronale che porta all’intensificarsi dell’eccitazione del moscerino maschio. Un vero e proprio afrodisiaco.

I meccanismi di attrazione sessuale conosciuti fino ad oggi si basano sul rilascio di feromoni, sostanze chimiche liberate nell’ambiente dagli animali che aiutano a comunicare con potenziali partner riproduttivi e incentivano il corteggiamento. Questo studio rivela un meccanismo alternativo, insolito, ma comunque efficace. Il vantaggio non è solo in termini stretti di riproduzione, ma è evidente anche in termini evolutivi, ossia per lo sviluppo della prole.

Dove c’è cibo (e “profumi” giusti), c’è riproduzione. Dove c’è riproduzione c’è prole (tante larve). Dove c’è prole da sfamare e cibo in abbondanza, c’è sviluppo. Esponenziale se senza predatori in giro. Un piccolo successo evolutivo per un piccolo insetto.

Ricordiamo che tutta la fase di accoppiamento in Drosophila può durare fino a un massimo di 12 ore.

Altro che 9 settimane e ½.

Si ringrazia Francesca Gatti per la preziosa collaborazione. 

http://www.diariodelweb.it/Comunicato/SciTech/?d=20111023&id=221584
http://www.scienze-naturali.it/ambiente-natura/entomologia/gli-aromi-fruttati-un-afrodisiaco-per-le-mosche
http://www.focus.it/scienza/sessualita/Sesso_ferormoni_e_mistificazioni_C12.aspx