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Pesci, amanti e pescatori

Sesso e cibo.  Siamo alle solite.

Il legame tra queste due esigenze di ogni essere vivente è da sempre apparso evidente agli occhi di noi umani. Ma non si pensava che fosse così anche per altre specie.

Gli esemplari maschi di Corynopoma riisei, una specie di pesce tropicale originaria di Trinidad, utilizzano uno stratagemma davvero insolito per attirare le femmine: letteralmente le “pescano”.

La loro pinna caudale è una vera e propria esca capace di imitare i cibi preferiti delle potenziali compagne.
Formiche, coleotteri, collemboli e larve di mosca. I maschi sfoderano un repertorio imitativo degno dei migliori attori trasformisti.

“Questo è un esempio naturale di esca “artificiale” progettato per massimizzare la possibilità di pescare un pesce”, ha detto il capo dello studio, pubblicato su Current Biology, il dottor Niclas Kolm dell’Università di Uppsala in Svezia. “In questo caso, non si tratta solo di pescare un pesce, ma di attirare un pesce di sesso opposto”.

Finti pescatori e abilissimi adescatori, dunque.

Ma le femmine sembrano apprezzare. Sia il cibo che l’insolito “invito a cena”.

Lo studio del team svedese sembra dimostrare, infatti, come le femmine preferiscano accoppiarsi con i maschi che imitano con la loro pinna-esca il cibo preferito dalle partner.
Questo, da un punto di vista evolutivo, rientrerebbe nella teoria che gli stimoli sensoriali, o meglio, i caratteri sessuali secondari possano influenzare in modo più o meno diretto la differenziazione delle specie.

Anche nei mari tropicali sembra che tutto cominci con un classico:  “Vieni a cena da me?”.
Ma c’è poco da invidiare agli estrosi maschi caraciformi.

Provate voi a imitare ogni portata…

 

 

Kolm et al.: “Diversification of a food-mimicking male ornament via sensory drive.”

Credits image Miriam Amcoff, Uppsala University

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