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Il trucco è onesto


Phoenicopterus roseus

Phoenicopterus roseus, Caribbean Flamingo, Autor: Ondřej Prosický

Che molti animali usino delle vistose colorazioni come segnali da inviare a possibili partners, predatori, prede e affini, questa era cosa ben nota. Che molti uccelli, pesci e persino insetti usino i carotenoidi assimilati nella dieta per ovviare a queste necessità è una scoperta di certo più recente ma ben salda nella letteratura scientifica moderna ( …cari i miei guppies!). Ma uno studio effettuato da un gruppo di ricercatori spagnoli del Consejo Superior de Investigaciones Científicas e pubblicata sulla rivista Behavioral Ecology and Sociobiology ha aggiunto una curiosa particolarità a quanto conosciuto della biologia e del comportamento dei fenicotteri rosa (Phoenicopterus roseus). Proprio l’intensa colorazione rosa delle penne, frutto di una dieta a base di piccoli crostacei ricchi di carotenoidi,  sarebbe incrementata grazie a una sostanza oleosa secreta da una ghiandola tipica di questi uccelli, l’uropigio. Questa sorta di intruglio ricco di carotenoidi viene raccolto col becco e spalmato sul piumaggio (preening) così da rendere il colore sgargiante. E funziona? qui viene il bello. Questa particolare “cura” del proprio piumaggio sembra aumentare in prossimità della stagione degli accoppiamenti, ad indicare come questa attività sia legata alla possibilità di trovare un partner riproduttivo, e gli individui più colorati anticipano i tempi delle nidificazioni rispetto a quelli più sbiaditi.
Questa volta il trucco sembra essere un segnale onesto.

 

L’articolo, purtroppo non ancora free, degli scienziati spagnoli: http://www.springerlink.com/content/r098086680412q50/
http://www.youtube.com/watch?v=1l2CcH0vHDc&feature=fvw
http://it.wikipedia.org/wiki/Carotenoidi
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